La ONU busca usar radiación nuclear para combatir el virus del Zika en Brasil

 

VIENA, 2 Feb. (Reuters/Notimérica) –  

La agencia atómica de la ONU ha indicado este martes que un nuevo método para esterilizar el esperma de los mosquitos por radiación nuclear ayudaría a reducir la población del insecto portador del virus de Zika, que está vinculado a miles de nacimientos con microcefalia en Brasil.

   Los expertos del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) se reunirán con funcionarios brasileños el 16 de febrero para discutir cuál es la mejor manera para implementar la llamada Tecnología de Esterilización de Insectos (SIT, por su sigla en inglés) en el país anfitrión de los Juegos Olímpicos del 2016.
   “Si Brasil suelta un gran número de machos estériles, llevará unos meses reducir la población, (pero) tiene que ser combinado con otros métodos”, ha señalado el vicedirector general de OIEA, Aldo Malavasi.
   La tecnología SIT, adaptada de métodos antiguos usados para disminuir las poblaciones de otros insectos como moscas de la fruta, implica exponer a los machos del mosquito transmisor del Zika, el Aedes aegypti, a rayos X o Gamma para esterilizar su esperma.
   En pruebas realizadas durante meses en Italia, la tecnología SIT ayudó a recortar la población de mosquitos en un 80 por ciento y en China llegó hasta el 100 por ciento, ha indicado Konstantinos Bourtzis, del laboratorio de control de plagas en la OIEA.
   Además de Brasil, otros países como México, Guatemala, El Salvador e Indonesia también solicitaron la tecnología de la OIEA para controlar su población de mosquitos.
   La propagación del virus de Zika fue declarada este lunes Organización Mundial de la Salud (OMS) como emergencia sanitaria internacional.

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La NSA trabaja en un ordenador cuántico que pueda descifrar cualquier contraseña

Protestas ante la comparecencia del director de la NSA. / J. WATSON (AFP)

La Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de EE UU trabaja en la construcción de un ordenador cuántico que puede descifrar cualquier contraseña, incluso las de más alta seguridad, según revela en exclusiva el diario The Washington Post, a partir de los documentos del extécnico de la CIA Edward Snowden.

Según los documentos proporcionados por Snowden, los trabajos de la NSA para construir un ordenador cuántico se desarrollan en grandes habitaciones, conocidas como celdas Farday, forradas de metal para evitar interferencias y forman parte de un programa de investigación de 79,7 millones de dólares que tiene por título Penetrando objetivos difíciles.

El desarrollo de la computación cuántica es un objetivo que persigue desde hace años la comunidad científica y en el que la NSA, la Unión Europea y Suiza han hecho importantes avances en la última década. Un ordenador cuántico es mucho más rápido que uno común, tanto que es capaz de descifrar todas las formas de codificación, incluso las de más alta seguridad que se emplean para proteger secretos de Estado, transacciones financieras, e información médica y de negocios.

Físicos y expertos informáticos consultados por el diario estadounidense consideran que la NSA no está más cerca de alcanzar el ambicioso objetivo de la computación cuántica que la comunidad científica. Parece poco probable que la NSA haya llegado tan lejos sin que nadie lo haya sabido antes” asegura Scott Aaronson profesor del MIT.

Hace una década, algunos expertos aseguraban que el ordenador cuántico podría llegar en los diez o cien años siguientes, mientras que hace cinco años consideraron que para alcanzar este objetivo aún quedaban al menos diez años. La diferencia entre la computación cuántica y la clásica es que, mientras que ésta última usa el sistema binario de unos y ceros, la primera utiliza los “bits cuánticos”, que son simultáneamente ceros y unos.

Un ordenador clásico, incluso si es rápido, debe hacer un cálculo cada vez, mientras que uno cuántico puede evitar hacer cálculos que son innecesarios para resolver un problema, lo cual permite encontrar la respuesta buscada más rápido. Los ordenadores cuánticos son extremadamente delicados, por lo que si no se protegen adecuadamente el sistema puede fallar.

Fuente: El País

 

Ir al baño es un lujo para 120 millones de latinoamericanos

 

Miembros de la etnia brasileña Javaé-Itya / PAULO WHITAKER (REUTERS)


En América Latina más gente tiene acceso a un celular que a un inodoro. Tal y como lo oyen. En el Día Mundial del Inodoro, celebrado hoy a instancias de la ONU, la región enfrenta un dato que contrasta con los últimos años de avances sociales y económicos: unos 120 millones de latinoamericanos carecen de acceso a un inodoro, o un lugar sanitariamente seguro para realizar sus excreciones.

Más de 4.000 niños mueren diariamente en el mundo por falta de acceso adecuado a agua y saneamiento, en un problema que afecta a 2.500 millones de personas, casi un tercio de la población mundial.

Fuera de las ciudades el problema es aún más grave. Un tercio de los pobladores de áreas rurales de Latinoamérica están potencialmente expuestos a contacto con sus propias heces, ya que carecen de un sistema de separación de sus excreciones, como un escusado, una letrina o un pozo séptico. La cifra es de 13% para los habitantes de pueblos y ciudades latinoamericanas.

“En las áreas urbanas, tenemos una cobertura similar a la de otros países en desarrollo, pero en las áreas rurales, la situación es comparable a la de los países más pobres del mundo”, afirma Ivo Imparato, director del Programa de Agua y Saneamiento para América Latina y el Caribe del Banco Mundial.

Todo esto ocurre en una región donde por primera vez en la historia el número de personas de clase media superó al número de pobres. A lo largo de la última década más de 70 millones de personas dejaron la pobreza y 50 millones se sumaron a la clase media, en virtud de un crecimiento económico sostenido y la solidez de las políticas públicas.

En los Objetivos del Milenio, la región se comprometió a que más del 90% de los latinoamericanos tuviesen acceso al saneamiento para el 2015. La realidad es que en 2011 apenas se había llegado a 82% y los expertos creen que será complicado cumplir con la meta.

Además de que tiende a profundizar la pobreza extrema y a aumentar la desnutrición y mortalidad infantil, la falta de un saneamiento adecuado también tiene altos costos económicos.

Por ejemplo, en Nicaragua, donde la mitad de la población carece de un sitio adecuado para sus necesidades fisiológicas, se pierden unos 95 millones de dólares al año por falta de saneamiento. Con ese monto se podría costear la educación de 470.000 estudiantes, segúnun estudio del Banco Mundial. Se trata de un flagrante desperdicio de recursos, si se toma en cuenta que por cada dólar invertido en agua potable y saneamiento, pueden ahorrarse hasta 34 dólares en costos de salud y educación, entre otros.

En opinión de los expertos, en esas inversiones reside la clave del próximo gran salto económico cualitativo de la región.

“Hemos experimentado, a pesar de la crisis mundial, diez años de crecimiento extraordinario, pero sin esas inversiones en saneamiento y sin lograr los beneficios de salud no hay cómo arrancar hacia ese salto”, afirma Ede Ijjász Vázquez, director regional de Desarrollo Sostenible del Banco Mundial.

Yehude Simon, Comunicador del Banco Mundial

Expertos solicitan al gobierno de México D. F. que proteja a los ciudadanos de Coca-Cola

 

“Existe la evidencia científica suficiente de que el consumo de refresco es un factor que contribuye significativamente a la epidemia de obesidad y diabetes y de que los mexicanos somos los mayores consumidores de esta bebida en el mundo”, dice la carta.


Los mexicanos consumen más de 160 litros de Coca-Cola al año por persona (a modo de comparación: en EE.UU. el índice es de 113 litros por persona), informó Abelardo Ávila Curiel, investigador del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, uno de los autores del documento.


Existe la evidencia científica suficiente de que el consumo de refresco es un factor que contribuye significativamente a la epidemia de obesidad y diabetes


La bebida gaseosa es peligrosa para las personas de todas las edades, pero la categoría más vulnerable son los niños. “Hay estudios que demuestran que los niños que ingieren diariamente refresco tienen un riesgo 60% mayor de obesidad, mientras que en la población en general una persona que consume uno o dos refrescos al día tiene un riesgo de diabetes 25% mayor a quien no lo consume”, dijo Ávila Curiel.


El investigador se reunió con sus colegas para solicitar al gobierno capitalino una declaratoria de emergencia de salud para combatir las enfermedades que tienen que ver con el consumo de Coca-Cola: sobrepeso, obesidad y diabetes.


Los médicos tachan la política de las autoridades de irresponsable ya que a pesar de la existencia del vínculo probado entre el consumo de refresco y el deterioro de la salud de los mexicanos, el gobierno no solo no castiga a la empresa, sino que la ayuda. Recientemente la compañía obtuvo permiso oficial para participar en el Consejo capitalino para la Prevención y Atención Integral de la Obesidad y los Trastornos Alimenticios, un claro conflicto de intereses, denuncian los expertos.


“Lo más grave es la irresponsabilidad del gobierno del Distrito Federal al realizar este reconocimiento a Coca-Cola, mientras el sistema de salud pública de la ciudad está colapsado al no poder ofrecer el servicio de diálisis a decenas de miles de personas por falta de recursos”, refirió Xavier Cabada, de la organización El Poder del Consumidor.

Fuente: ActualidadRT

La ONU reconoce por primera vez el derecho a la libertad de expresión en Internet

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El principal órgano de derechos humanos de Naciones Unidas ha reconocido este jueves por primera vez el derecho de las personas a la libertad de expresión en Internet y ha pedido a todos los países que lo protejan.

En una resolución histórica, el Consejo de Derechos Humanos, compuesto por 47 estados, ha acordado que este derecho debe ser protegido por todos los países y que el acceso a Internet también debe ser garantizado.

Tanto China como Cuba expresaron sus reservas, pero se unieron a una resolución que reconoce “el carácter global y abierto de Internet como motor para acelerar el progreso hacia el desarrollo”.

“Este resultado es trascendental para el Consejo de Derechos Humanos”, ha dicho la embajadora de Estados Unidos, Eileen Donahoe, que ha copatrocinado la moción junto con Brasil y Túnez.

“Es la primera resolución de la ONU que afirma que los derechos humanos deben ser protegidos en el ámbito digital, y promovidos en la misma medida y con el mismo compromiso que los derechos humanos en el mundo físico”, ha comentado Donohoe a periodistas.

Por su parte, el enviado de Túnez, Moncef Baati, ha destacado que Internet desempeñó un papel vital en la movilización de la gente de su país en la “revolución” del año pasado.

Funcionarios de Naciones Unidas han comentado que esta es la primera resolución del organismo sobre el tema, pero señalaron que la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), una agencia de la ONU, ha declarado este principio desde el 2003.

CHINA Y CUBA

El enviado de China ha apoyado la moción, pero ha destacado que los usuarios de Internet, especialmente los jóvenes, también necesitan protegerse de sitios web dañinos.

“Creemos que el libre flujo de información en Internet y el flujo seguro de información en Internet son interdependientes”, ha comentado Xia Jingge en el foro realizado en Ginebra, que finalizará el viernes después de tres semanas de sesiones.

“A medida que Internet se desarrolla rápidamente, los juegos de azar en línea, la pornografía, la violencia, el fraude y la piratería están aumentando su amenaza sobre los derechos legales de la sociedad y el público”, ha agregado.

El bloqueo chino de sitios web y la censura en los resultados de búsqueda de términos políticamente sensibles se conoce coloquialmente como el “Gran Cortafuegos”, aunque algunos usuarios de Internet han eludido las restricciones mediante el uso de palabras clave.

Donahoe ha mencionado que China ha tenido “dificultades” en sumarse al consenso sobre los derechos civiles y políticos vinculados a la libertad de asociación. “El hecho de que ellos encontraran una manera de ser parte de esto es un paso significativo” ha explicado a Reuters.

“Debe reflejar la conciencia de que Internet está aquí para quedarse, es una parte esencial de la economía de todo el mundo y será una pieza clave del desarrollo para todos los países”, ha agregado.

Cuba, en tanto, ha dicho que el texto no aborda el hecho de que la mayoría de las personas en el mundo carecen de acceso a la tecnología de la información. “Sólo el 30 por ciento de la población mundial tiene actualmente acceso a este tipo de tecnología”, ha mencionado en su discurso el diplomático cubano Juan Antonio Quintanilla.

En una referencia a Estados Unidos, Quintanilla ha asegurado que el texto tampoco “dice nada acerca de la gobernanza de Internet, cuando todos sabemos que esta herramienta es controlada por un solo país a nivel mundial, y esto es algo que obstaculiza el libre acceso a esta herramienta muy importante”.

Fuente: Europa Press

2012, Año Internacional de la Energía Sostenible para Todos

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Reconociendo la importancia de la energía para el desarrollo sostenible, la Asamblea General de las Naciones Unidas decidió proclamar el año 2012 Año Internacional de la Energía Sostenible para Todos.

La ONU asegura en la web del evento (www.un.org/es/events/sustainableenergyforall) que el Año Internacional de la Energía Sostenible para Todos ofrece una “valiosa” oportunidad para profundizar la toma de conciencia sobre la importancia de incrementar el acceso sostenible a la energía, la eficiencia energética y la energía renovable en el ámbito local, nacional, regional e internacional.

La organización destaca que los servicios energéticos tienen efecto sobre la productividad, la salud, la educación, el cambio climático, la seguridad alimentaria e hídrica y los servicios de comunicación; y recuerda que la falta de acceso a la energía “no contaminante, asequible y fiable” obstaculiza el desarrollo social y económico y constituye un obstáculo para el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Por último, las Naciones Unidas apunta que 1.400 millones de personas carecen de acceso a la energía moderna y 3.000 millones dependen de la “biomasa tradicional” y carbón como las principales fuentes de energía.

Fuente: Compromiso RcE