8 Lecciones Financieras de Benjamin Franklin que Todo Hombre Debe Aplicar

  
Desde los 17 años, Benjamin Franklin empezó a forjar su camino de éxito como periodista, autor, inventor, diplomático y estadista. Pero su gran éxito viene de conocer las virtudes de la frugalidad y la industria, y su vida nos ofrece muchas lecciones de finanzas personales que se aplican a los hombres modernos.
Es por eso que aquí te traemos la sabiduría intemporal del buen Ben para que la apliques en tu vida.

1. Entiende el verdadero valor de las cosas

Franklin aprendió una de sus primeros y más importantes clases personales de finanzas siendo un niño. Cuando tenía siete años vio a otro niño soplando un silbato y quedó tan encantado con su sonido que ofreció al muchacho todo el dinero que llevaba en los bolsillos por su silbato. El niño con impaciencia aceptó el trato. El pequeño Franklin estaba encantado con su nueva posesión y sopló el silbato felizmente por toda la casa. Pero su satisfacción se vio interrumpida cuando sus hermanos y hermanas averiguaron cuánto había pagado por el silbato, y le informaron que había pagado más de cuatro veces la cantidad de dinero que realmente valía. “La reflexión me dio más disgusto que el placer que me había dado el silbato”.
“Esto, sin embargo, fue después de utilidad para mí, la impresión continúa en mi mente; de manera que a menudo, cuando tengo la tentación de comprar algo innecesario, me digo a mí mismo: No des demasiado por un silbato; y salvo mi dinero.
“Cuando crecí, vine al mundo y observé las acciones de los hombres, pensé y me reuní con muchos, muchísimos, que daban demasiado por un silbato. Cuando vi a uno demasiado ambicioso en desgracia judicial, sacrificando su tiempo, su reposo, su libertad, su virtud, y quizá, sus amigos, para lograrlo, me he dicho a mí mismo: ‘Este hombre da demasiado por su silbato’.
“En resumen, yo concibo que gran parte de las miserias de la humanidad llegan por las falsas estimaciones que han hecho del valor de las cosas, y por dar demasiado por sus silbatos”.
– Fragmento de una carta de Benjamin Franklin a Madame Brillon, 1779

2. Ser autosuficiente

El padre de Franklin en un principio quería que estuviera en el ministerio, pero luego decidió que el muchacho siguiera sus propios pasos y se convirtiera en un fabricante de velas. Pero a Franklin no le gustaba el comercio, y su padre, preocupado de que iría a la deriva, lo llevó a los alrededores para que observara a los artesanos en su trabajo, con la esperanza de que esto despertara el interés del joven. Aunque Franklin no llegó a ser albañil o carpintero, esta experiencia le inspiró el espíritu de autosuficiencia.
Su inclinación por la autosuficiencia también lo llevó a aprender a hacer sus propias comidas (utilizando el dinero ahorrado en costos de embarque para comprar más libros), y quizás lo más importante, ayudó a impulsar su carrera como impresor. En ese momento no había fundición en Estados Unidos que hiciera la conversión de los tipos, lo que fue crucial para el comercio de las impresiones. Así que en lugar de comprar el equipo en Inglaterra y esperar a que llegara, Franklin inicialmente construyó su propia imprenta, convirtiéndose en la primera persona en Estados Unidos en hacerlo, y también hizo sus propios grabados en madera, tinta para la imprenta, viñetas en cobre grabadas y la placa de prensa.
Franklin creía que aprender a ser autosuficiente no solo ahorra dinero, sino que da una mayor felicidad:
“La felicidad humana no es tanto producto de grandes piezas de buena fortuna que rara vez ocurren, sino por pequeñas cosas que ocurren todos los días. Por lo tanto, si se le enseña a un joven pobre que afeitarse a sí mismo, y tener su propia navaja para este fin, puede contribuir más a su felicidad que él regalando mil guineas (monedas de oro). Entregar las monedas puede ser que pronto pase, y llegará el pesar de haberlas gastado tontamente; pero en el otro caso, se escapa a la vejación frecuente de esperar a los barberos, y de sus dedos a veces sucios, comentarios ofensivos y maquinillas de afeitar sin brillo; se afeita cuando es más conveniente para él, y disfruta todos los días del placer de hacerlo con un buen instrumento”.

3. Invierte en ti mismo

“Desde mi infancia yo era un apasionado de la lectura, y todo el dinero que llegó a mis manos fue utilizado en la compra de libros. Esta biblioteca me dio los medios de mejora, por el estudio constante, por lo que yo aparté una hora o dos cada día, para reparar en algún grado la pérdida de educación que mi padre alguna vez dirigió hacia mí. La lectura era la única diversión que me permití. No pasé tiempo en tabernas, juegos o travesuras de cualquier tipo; y la industria en mi negocio continuó incansable, como era necesario”.
Si quieres tener más tiempo y dinero a largo plazo, en el corto plazo necesitas invertir parte de tu dinero, y una gran cantidad de tu tiempo en ti mismo, en lugar de malgastar estos valiosos recursos en placeres pasajeros, invertir en cosas que dañan tu salud, tus relaciones, tu educación y tu carrera, y así cosecharás ricos dividendos en el futuro.
Franklin invirtió en a sí mismo al convertirse en un lector voraz; todo su dinero y tiempo libre fue para acumular tanto conocimiento sobre el mundo como le era posible, administrando sabiamente sus gastos en estos departamentos vitales de la vida, Franklin creó un futuro para sí mismo en el que fue posible que un hombre que tenía solo unos pocos años de educación formal pudo convertirse en un reconocido escritor, científico y diplomático, a nivel mundial.

4. Rodeate de amigos que compartan tus valores

“En cuanto a mí, inmediatamente me puse a trabajar en Palmer, una famosa imprenta en Bartolomé Close, donde estuve cerca de un año. Yo estaba muy diligente, pero me gasté con Ralph una buena parte de mis ingresos en obras de teatro y diversiones públicas. Casi habíamos consumido todas mis ganancias y ahora simplemente nos frotábamos la mano en la boca. Parecía que él había olvidado a su esposa e hijo, y yo poco a poco olvidé mi compromiso con la señorita Read, a quien nunca le escribí más de una carta, y era para hacerle saber que no era probable que volviera pronto. Esta fue otra de la gran fe de erratas de mi vida, que yo corregiría si tuviera que vivir de nuevo. De hecho, por nuestros gastos, yo incapaz de pagar mi pasaje”.
Benjamin Franklin, en su autobiografía
Después de esta experiencia, Franklin fue mucho más prudente acerca de las personas con las que se asociaba, y dedicó su vida a la búsqueda de hombres y mujeres que compartían sus altos valores y la formación de grupos de automejoramiento mutuo, como el “Junto”, donde él y sus amigos podían desafiarse unos a otros a través de debate de ideas, y ayudar a elevar los corazones y las mentes de los demás.

5. No comprometas tu integridad por dinero

Benjamin Franklin tenía grandes ambiciones para crecer en el mundo; pero no estaba dispuesto a comprometer su integridad para lograrlo. Para Franklin, la clave para ser capaz de elegir sus principios más que el vil metal, era no ser esclavo de lujos, porque eso lo convierte a uno en alguien dispuesto a hacer cualquier cosa para mantener ese estilo de vida.
“He leído detenidamente su texto, y encontré que es calumnioso y difamatorio. Para determinar si debía publicarlo o no, me fui a casa por la tarde, compré dos panes de un penique en la panadería, y con agua de la bomba hice mi cena; luego me envolví en mi abrigo y me acosté en el suelo, y dormí hasta la mañana. Con el otro pan y una jarra de agua hice mi desayuno. A partir de este régimen no siento molestias. Encontré que puedo vivir de esta manera; me he formado una determinación de no prostituir mi prensa con los efectos de la corrupción y el abuso en aras de lograr una subsistencia más cómoda”.
– Respuesta de Franklin a una persona que quería publicar en su gaceta, en 1874

6. Ser firmemente diligente es el camino a la riqueza

“Me aplico diligentemente a cualquier negocio que tomo en la mano, y no distraigo mi mente de mi negocio por cualquier proyecto insensato que asegure hacerme rico; para la industria, la paciencia es el medio más seguro de la abundancia”.
Así que animó a otros a hacer realidad sus ambiciones como él lo había hecho, con paciencia, esfuerzos constantes, y no prestó atención a los diferentes esquemas para “hacerse rico rápidamente”, que todos los días se le ofrecían.

7. Tiempo es dinero

“El tiempo es dinero”, escuchamos constantemente, y fue justamente Franklin el primero en utilizar esta frase, misma que llevaba a la vida diaria:
“¿Qué precio tiene ese libro? Por fin le preguntó un hombre que había estado perdiendo el tiempo durante una hora al frente de la tienda de periódicos de Benjamin Franklin. ‘Un dólar’, respondió el secretario. ‘Un dólar’, hizo eco el posible cliente; ‘¿No puedes darme un precio menor a eso?’. ‘Un dólar es el precio’, fue la respuesta.
El aspirante a comprador miró por encima de los libros a la venta y luego preguntó: ‘¿Se encuentra el señor Franklin?’. ‘Sí’, dijo el secretario, ‘está muy ocupado en la prensa’. ‘Bueno, quiero verlo’, insistió el hombre. El propietario fue llamado, y el desconocido le preguntó: “¿Cuál es el precio más bajo, señor Franklin, que usted puede darme para ese libro?’. ‘Un dólar y un cuarto’, fue la réplica inmediata. ‘¡Un dólar y un cuarto! ¿Por qué, si el secretario me dijo que solo un dólar hace un momento?’. ‘Es cierto’, dijo Franklin, ‘y podría haber sido preferible pagar un dólar que hacerme dejar mi trabajo’”.
“El hombre pareció sorprendido, pero, con el deseo de poner fin a la charla, y para su propio beneficio, exigió: ‘Bueno, vamos, dígame el precio más bajo para este libro’. ‘Un dólar y medio’, respondió Franklin. ‘¡Un dólar y medio!’ ¿Por qué, si me lo acaba de ofrecer por un dólar y cuarto?’. ‘Sí’, dijo Franklin fríamente, ‘y usted podría haber tomado ese precio, porque ahora vale un dólar y medio’.
“El hombre, en silencio, puso el dinero sobre el mostrador, tomó su libro y salió de la tienda, después de haber recibido una lección saludable de un maestro en el arte de transmutar el tiempo, a voluntad, ya sea en riqueza o sabiduría”.
Orison Swett Marden, en su libro “Empujar al Frente”, de 1911

8. La acumulación de dinero es un medio para un fin

“Los sentimientos de debilidad general de la humanidad, en la búsqueda sin fin de la riqueza, se expresan de una manera que me da mucho placer en la lectura. Es extremadamente justo; al menos, son perfectamente adecuados para mí. Pero los ciudadanos de Londres, ellos dicen, tienen la ambición de lo que llaman, ‘morir merece una gran cantidad’: La noción misma me parece algo absurdo; y lo mismo me parece si un hombre tiene deudas por mil cosas superfluas, hasta el final, cuando le debe a todos y es encarcelado por sus acreedores. Se podría decir que ‘quebró por una gran cantidad’. Me imagino que lo que tenemos encima de lo que podemos utilizar no es propiamente nuestro, aunque los hombres ricos, quienes también van a morir, no son más dignos que el deudor que debe pagar”.
Carta de Franklin a Guillermo Strahan, en 1750
Para Franklin, el objetivo de obtener riqueza y el desarrollo de la virtud no era vivir una vida de lujo (aunque gozó de varias comodidades que él mismo hizo), ni ser un mojigato moral, sino desarrollarse como el tipo de hombre que tenía el carácter, la sabiduría y el tiempo para convertirse en un ciudadano implicado y en posición vertical, capaz de servir a los demás y al propio país, lo cual, Franklin también creía, era la mejor manera de servir a Dios.
Benjamin Franklin, quien a los cuarenta años le escribió a su madre, le dijo que después de su muerte, “prefiero que digan de mí que ‘viví de manera útil’, a que digan ‘murió rico’”.

Fuente: La Guía da Varón 

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